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Usar las hierbas para tratar el cáncer: Medicina tradicional en un mundo moderno

Por: - Patrick Paine, L.Ac.

El simple hecho de que las plantas son una fuente importante de muchos fármacos no es una sorpresa para la mayoría. La penicilina proviene de molde, coumadin de trébol dulce y ácido acetilsalicílico de la corteza del sauce blanco. Muchos de los fármacos más eficaces de cáncer también son derivados tales como vincristina (de vinca), etopósido (de manzana de mayo) y Taxol (del árbol tejo del Pacífico) de la planta.

En China y Japón, la corriente principal de la opinión médica es que la suplementación de la quimioterapia con fórmulas tradicionales a base de plantas puede mejorar las tasas de supervivencia y esperanza de vida de pacientes con cáncer. Los escépticos podrían dudar de cualquier efecto a base de hierbas, pero para pacientes con cáncer, se plantea una pregunta muy simple: "¿Qué dice la investigación?"

Versicolor Coriolis, el pavo cola seta común, cuenta con más de 400 estudios publicados entre ellos varios ensayos a largo plazo humanos clínicos que confirman su muerte de cáncer, anti-metastásico y efectos potenciadores del sistema inmune. (1-9) Se conoce como un modificador de la respuesta biológica, ya que mejora la propia respuesta anti-tumor del paciente (10). Los investigadores del Centro Médico de St. Mary en San Francisco revisaron varios ensayos clínicos aleatorizados y acordaron con el Ministerio de Salud de Japón que este hongo común mejora significativamente las tasas de supervivencia y esperanza de vida para los cánceres gástricos, esofágicos, colorrectales, de mama y de pulmón (9).

Cordyceps (Huang Lian) es una hierba favorita de la medicina tradicional china en busca de signos de infección asociadas a calor o inflamación. Los investigadores en el Centro Memorial Sloan Kettering Cancer (MSKCC) han demostrado efectos sobre hepatoma, gástrico, de colon y las células de cáncer de mama en el laboratorio. Los investigadores también descubrieron que toda la hierba es más efectiva que el único constituyente principal, la berberina (11). A un ensayo clínico de fase está actualmente en curso sobre los efectos de Huang Lian en tumores sólidos en MSKCC.

Annua artemisinina (Qing Hao), comúnmente conocida como ajenjo dulce, recientemente ha ganado fama como el mejor tratamiento para la malaria resistente a la quinina. Un estudio de la Universidad de Washington muestra artemisinina mata selectivamente varias líneas celulares de cáncer en el tubo de ensayo. Funcionó contra las células del cáncer de mama, pero era más eficaz para las formas agresivas de líneas de células pancreáticas y leucemia (14,15). Membranas artemisinina daños celulares por reaccionar con el hierro, altas concentraciones de los cuales se encuentran en las células cancerosas tanto el parásito de la malaria y de división rápida. Los investigadores observaron las células resistentes a la quimioterapia de cáncer aún murieron por aremisinin (16).

Oldenlandia (Bai Hua She She Cao) se utiliza tradicionalmente para la mordedura de serpiente o posibles condiciones de calor debido a la toxina. El Diario de Herbal Farmacoterapia publicó un artículo en 2004 que mostraron dosis orales de Bai Hua Ella Cao inhiben el crecimiento del cáncer de pulmón y metástasis en ratas y otras ocho líneas de células cancerosas en el tubo de ensayo (12).

En un futuro próximo, la asistencia sanitaria de los Estados Unidos va a ser muy similar a lo que se encuentra en China y Japón: un sistema integral que toma lo mejor de todos los mundos para el beneficio del paciente. Claramente, las hierbas pueden ser medicamentos potentes y en el caso de la cola de pavo setas una opción complementaria clínicamente probado para el estómago, colon, pulmón y cáncer de garganta.

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